La Reserva de Biosfera Laguna Blanca es un área natural protegida localizada entre los departamentos Belén y Antofagasta de la sierra de la provincia de Catamarca.
Es una gran extensión de 973 270 ha, ubicada en la subregión de la puna seca catamarqueña, en una depresión que se encuentra entre 3200 y 5500 msnm. Su centro es un lago salado, rodeado de cumbres mayores a los 5000 msnm. Se encuentra a 450 km de San Fernando del Valle de Catamarca.
La región depende administrativamente del municipio de Villa Vil. Las localidades en el área son Laguna Blanca, Aguas Calientes, Corral Blanco y otros poblados menores.
Se estima que la población total de la región alcanza a las 600 personas, es su mayoría en núcleos pequeños de tipo rural disperso.
Laguna Blanca nació como reserva provincial en 1979 con el objetivo de resguardar a la vicuña de su inminente desaparición; años más tarde, en 1982, la reserva quedó incorporada al programa MAB, "El Hombre y la Biosfera", de la Unesco. En 1997 se creó el Museo Integral de la Reserva de Biosfera de Laguna Blanca,5 museo universitario dependiente de la Universidad Nacional de Catamarca) gestionado por el Instituto Interdisciplinario Puneño (InIP-UNCA) y la comunidad local. En 2004 se inauguró el Centro de Recepción e Interpretación del Museo Integral.
Actualmente la reserva se abrió al turismo activo sustentable, permitiendo la práctica de actividades eco turísticas como avistaje de flora y fauna y safaris fotográficos. También se practica el Chaku que consiste en el encierro de las vicuñas en estado silvestre, su esquila y posterior liberación, una práctica ancestral que permite el manejo sustentable y la obtención legal de lana de vicuña para la producción de ponchos y mantas.
Está Situada en un amplio bolsón, a 3500 m.s.n.m., está bordeado al oeste por un cordón nevado casi todo el año y muestra un característico paisaje de pre-puna, cubierto de una estepa arbustiva salpicada de cactáceas columnares y complementado con zonas de vegas y pastizales.
En los sectores con pampas se desplazan hoy día manadas de vicuñas y en su fondo alberga una laguna poblada de flamencos y otras aves.
Extensas áreas cubiertas de antiguas construcciones y otros restos arqueológicos se localizan sobre el piedemonte en la falda oriental del Nevado de Laguna Blanca. Se trata de conjuntos habitacionales de planta circular y amplios recintos de siembra, con paredes de piedra y formas subcirculares o subangulares, ubicados cerca de arroyos que bajan de la sierra.
La infraestructura agraria construida en Laguna Blanca en forma de canchones de cultivo, desempedrados y acequias que ocupan muchas decenas de hectáreas, indica que las poblaciones que habitaron el bolsón invirtieron una gran cantidad de trabajo para construir un sistema agrícola que parece haber tenido una significativa autonomía, lo que, junto con la gran cantidad de viviendas en forma de núcleos de habitación no contiguos, subraya la estabilidad y prosperidad de la ocupación de este bolsón durante un tramo de la historia prehispánica.
También son conocidos los cementerios y tumbas aisladas excavados a principios del siglo XX, que proporcionaron diferentes clases de objetos. Existen referencias que los ubican cronológicamente dentro del período Formativo (600 a. C. - 600 d. C.) y los identifican culturalmente en relación con otras entidades del área valliserrana.
En el arte rupestre, podemos establecer dos procesos estéticos diferentes reforzados por distancias temporales:
1. Sitios que los encontramos solo en cuevas, resultado de un único medio expresivo, la pintura (pictografías). Estos sitios se corresponden con evidencias materiales pertenecientes a momentos del período Arcaico (2.400 a. C. - 1.400 a. C.), solo excepcionalmente se ven representadas manifestaciones figurativas, siendo la generalidad de los casos expresiones abstractas.
2. Sitios cuyas expresiones estéticas pueden asociarse al período Formativo y que fueron resueltas en paredones, generalmente jalonando los caminos, presentan un total predominio de motivos logrados mediante técnicas de grabados en roca (petroglifos), en la que solo ocasionalmente se recurrió a la pintura. En estos sitios, mayoritariamente encontramos representaciones figurativas, incluso es común encontrar composiciones escénicas de cierta complejidad. Probablemente dentro de este conjunto de sentido entrarían manifestaciones representadas por monolitos aislados ("menhires"), estos hitos parecen apuntar también a intenciones indicativas de jalonamiento del paisaje.
Cueva de La Salamanca
A 3.750 m.s.n.m., sobre el río Las Cuevas, lugar de abundantes pastos y hábitat de diversas aves, se encuentra la Cueva de Salamanca.
Las pictografías se encuentran sobre las salientes e irregularidades de techo y paredes. La pared del fondo se encuentra pintada casi en su totalidad de rojo, sin dibujos. Hay rocas aisladas con representaciones.
Los motivos son generalmente abstractos, compuestos por figuras cerradas y abiertas, rectilíneas y curvilíneas, también hay figurativos constituidos principalmente por íconos de pisadas de "suri", de camélidos, y representaciones zoomorfas indeterminables.
Salamanca (Salla=peña. Mancca=bajo, infierno): es un vocablo quechua que significa aquelarre, reunión de brujas, almas condenadas y seres demoníacos que se unen para divertirse, bailar, beber, planear diversas maldades contra los seres humanos, renegando de todo precepto moral o religioso.

Alfarería
Los patrones de confección y/o consumo de estilos de alfarería en el bolsón de Laguna Blanca exhiben una variedad que no se agota en una única tradición cerámica. Los patrones estilísticos señalan aportes de tradiciones de manufactura presentes en muy diversas direcciones del territorio circundante. Abajo podes ver algunos con su tamaño especificado

Datos Clave de la Reserva Laguna Blanca
• Ubicación. En la provincia de Catamarca, departamento de Belén, sobre el linde con Catamarca. Entre los 26°30' y 27° S y 66°40' 7 67°30 W.
• Superficie. 973.270 ha, distribuidas en: Núcleo: 163.450 ha, Amortiguación 48.170 ha y Transición: 761.650 ha.
• Bioma. Desiertos y semidesiertos cálidos. Corresponde a las provincias biogeografías de Puna y Andes Meridionales.
• Altitud. De 3.200 a 5.500 m de altura.

¿Cómo llegar?
Son 99 km y un viaje de casi 2 horas 45 minutos. Una de las principales localidades de la zona es Villa Vil, Para llegar a ella se recorre la Ruta 40 desde Belén, en dirección norte. En el paraje de El Eje (antes de Hualfín), se deja la Ruta 40 y se toma hacia el Oeste por la RP 36 circulando 8 Km por un camino pavimentado hasta la ciudad de Puerta de Corral Quemado, a partir de allí, por ripio, son 18 Km hasta Villa Vil por RP 43.