La actual  ciudad de Santa María  fue fundada  por el capitán Ambrosio Muñiz  Cancinos  en 1.710,  quién  más tarde transfirió esta tierras  a sus herederos. En 1.716 Juan Cristóbal Retamozo  funda  una estancia con el nombre de Juan Ingamana. (Actual Villa de San José). Santa María formó parte del curato religioso de Londres desde su creación en 1.607 y de la Gobernación del Tucumán a partir del siglo XVI. En 1.782 el territorio  constituyó  el distrito de Santa María  incorporado a la Intendencia de Salta del Tucumán  durante la época virreinal;  a partir de 1.810 perteneció a la  Intendencia de Salta  y con la autonomía provincial  se convirtió en  la sección departamental de Santa María integrada a la Provincia de Catamarca.

ASPECTOS GENERALES

Distancia desde la ciudad capital470 km por suelo catamarqueño y a 350 km accediendo por territorio tucumano.

Altitud: 1.900 m.s.n.m

ATRACTIVOS TURÍSTICOS:

MUSEO ARQUEOLOGICO “ERIC BOMAN”: Se encuentra ubicado  en el Centro Cultural “Yocavil”, en la calle Sarmiento esquina Belgrano, frente a  la plaza Manuel Belgrano. Las piezas que se exhiben en este Museo son piezas  de cerámicas de los periodos: Precámbrico, de las culturas Ampajango y Ayampitín; Temprano de la cultura Aguada; Tardío correspondiente a la cultura Belén y Santa María; además se pueden apreciar objetos pertenecientes al periodo Hispano-Indígena de la cultura Caspinchango.

CENTRO CULTURAL YOKAVIL: Se encuentra ubicado  frente a  la plaza principal Manuel Belgrano.  Este edificio se construyó inicialmente como la vivienda de la familia Figueroa, luego fue propiedad de un comerciante de Santa María. Desde el año 1.919 en este edificio empieza a funcionar   la prestigiosa Escuela Normal Superior Abel, actualmente funcionan allí, la Dirección de Cultura, Dirección de Acción Social, Dirección de Tránsito, Dirección de Producción, Museo Arqueológico “Eric Boman y  Asociación Santamariana de Artesanos  donde se exponen y venden productos elaborados por los artesanos de la región.

HILADOS SANTA MARIA: Ofrece la propuesta de conocer los procesos industriales de la lana de llama y oveja resulta muy atractivo si previamente realizamos una visita a las expresiones más puras del paisaje cultural como son los talleres artesanales de tejido, cerámica, metalistería y simbol.

MONUMENTO A LA PACHAMAMA: Obra del artista plástico Raúl Guzmán, inaugurado en el año 2001. La misma se encuentra en el acceso norte de la ciudad  y  se puede acceder  en todo tipo de transporte. Este monumento es una figura de mujer en estado de gravidez, mirando al cosmos junto a una muralla semicircular, rodeada de una fuente representando al culto del agua, siete megalitos en piedra pircada y en un lateral la puerta de la vida con una figura antropomorfa mirando al naciente.

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IGLESIA NUETSRA SRA. DEL VALLE: Se encuentra ubicada en la localidad de Fuerte Quemado por Ruta Nacional N° 40. Esta iglesia data del año 1.879 por lo que es  considerada como una de las parroquias más antiguas del Departamento. Su arquitectura es muy antigua de estilo clásico, hecha de adobe, posee una nave central y dos naves laterales, el techo es de teja y cabreadas de madera. La campana que posee esta iglesia data del año 1.898, aún se conservan muebles desde su fundación. La imagen venerada es la Virgen del Valle, por la cual cada 8 de diciembre se lleva a cabo la Fiesta Patronal  en su honor.

IGLESIA NUESTRA SEÑORA DE LA CANDELARIA: Ubicada  frente a plaza central de la ciudad de Santa María. Este templo parroquial fue inaugurado y consagrado el 23 de junio 1.998 por Monseñor Cipriano García Fernández. Este templo marca las diferencias de estilo, pues su imagen rompe con las formas y materiales tradicionales que venían manteniéndose desde los tiempos de la colonia. La incorporación de las vidrieras artísticas, abundantes y de tonos suaves, supone un paso definitivo en la concepción del templo, que queda configurado muy sugerente por su contenido doctrinal, como una catequesis visual y coloristas, atractivo en sí mismo, por su novedad y agrado. La patrona de este templo es Nuestra Sra. de la Candelaria.

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SITIO ARQUEOLOGICO “FUERTE QUEMADO”: El sitio arqueológico de Fuerte Quemado se encuentra ubicado al norte de la ciudad cabecera departamental y a  15 km al sur de Quilmes, sobre el margen izquierdo del Río Santa María. Este sitio es considerado como uno de los más grandes asentamientos poblacionales de Argentina, Cronológicamente pertenece al período tardío (850-1480) ingresando el inca en 1.480 para luego tener contacto con el español en el  año 1.500. El yacimiento cubre un área de aprox. 5 Km2, una parte en el pie del monte, otra sobre las faldas del cerro y otra comprende unos 2 km2 de ocupación incaica. El grupo que lo habitó pertenece a los  calchaquíes, identificados con el nombre de “acalianes”, de la Nación Diaguita.

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LA VENTANITA: Este sitio arqueológico se encuentra ubicado en  la cumbre del cerro del mismo nombre.  Su nombre proviene de su construcción en piedra pircada de forma oval. Según crónicas de Fuerte Quemado del año 1.925 y 1.930 solo su base es original, lo demás fue reconstruido y funcionó como observatorio solar.

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CERRO PINTADO DE LAS MOJARRAS: Ubicado a escasos metros de la Ruta Nacional Nª 40 en la población de Las Mojarras.  Es un morro perteneciente a las Serranías de Quilmes y tiene una atura de 200mts. Su nombre deviene del color del cerro para los lugareños. Algunos historiadores hacen referencia a su denominación por algunas construcciones con pinturas y decoraciones. Es considerado un pucará o fortaleza indígena, ya que desde allí  se podía controlar  todo el valle. Fue declarado Monumento Histórico Nacional.

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