Muy cerca de la ciudad capital se encuentra esta villa veraniega, perfecta para disfrutar de un fin de semana en familia o con amigos. Pueblo de Niebla o, para ser más precisos, Niquixao, es el nombre original en lengua quechua, de la hermosa villa turística que hoy conocemos como El Rodeo y que fue fundada por los españoles en 1.614.
Ubicada a tan solo 38 kilómetros de la capital provincial, el pueblo con sus calles de tierra y sus chalets, presenta paisajes asombrosos ya que está enclavado a 1.275 metros sobre el nivel del mar sobre un terreno ondulado y atravesado por pequeños arroyos de agua que le aportan color al lugar durante el verano.
Una formación montañosa llamada El Manchao sobresale a simple vista y desde ella descienden cinco ríos que se encuentran finalmente en una quebrada muy estrecha para unirse en un digno torrente.
El Rodeo es un paseo obligado para quienes visitan la provincia de Catamarca, no sólo por su proximidad con la ciudad de San Fernando del Valle, sino por sus paisajes y por el clima benigno del verano, cuando mantiene sus noches agradables y frescas a pesar del calor del día.

Actividades para todos
La pesca de trucha arcoíris, una de las especies que abundan en la zona y las cabalgatas que permiten bordear las cumbres son dos de las actividades más practicadas por quienes se acercan hasta la villa en los cálidos meses del verano. Pero es sin duda es el trekking la actividad que más disfrutan los visitantes y que no tiene edad para ser practicada. Uno de los circuitos habituales es el Cordón Ambato, que trepa hasta los 1.500 metros de altura; desde allí se puede observar el vuelo y los inquietantes movimientos de los cóndores.
Otro de los paseos más visitados es el que se denomina “bañadero de los cóndores”, donde la naturaleza ha formado piletones naturales y una fenomenal cascada de más de seis metros de altura. Otras alternativas son los recorridos por los alrededores del pueblo ya sea en bicicleta o cuadriciclos que pueden ser alquilados en el lugar. Se puede llegar hasta el único museo que tiene el lugar, donde años atrás funcionó una pulpería o hasta alguna de las capillas que congregan a miles de devotos durante Semana Santa.
En la localidad también se puede visitar diversos monumentos, entre los que se destacan la iglesia de la Candelaria, la iglesia de la Concepción y la Casa de la Cultura, reciclada a comienzos del siglo pasado y que alberga al Museo Regional Ambato, donde se desarrollan permanentes actividades artísticas y culturales.Un pueblo con muchas tradiciones
Además de sus atractivos naturales, El Rodeo es un lugar fascinante porque sus casi 1.200 habitantes conservan muchas tradiciones de la villa y que cautivan a los visitantes. En enero se realiza la Fiesta de la Flor, mientras que en febrero se realiza la fiesta del Rodeo Grande, una celebración que incluye doma y folklore, además de abundantes y exquisitos asados. No es un dato menor que El Rodeo es un lugar con una intensa actividad ganadera dentro de la provincia de Catamarca. Pero sin duda, la fiesta más importante del lugar es el Niquixao, que se realiza desde 1.988, cada 25 de Mayo. Durante esa fecha, los residentes de El Rodeo rescatan la identidad del pueblo, sus costumbres y su sentido de pertenencia a la comunidad.