Antes de construirse la Ruta Nacional N° 38, que actualmente une la ciudad de San Fernando del Valle con el departamento Paclín al norte y con el departamento Capayán al sur, la principal vía de comunicación y de transporte era el camino que unía el pueblo de Piedra Blanca con la localidad de Palo Labrado, cruzando las Sierras del Gracián.
La casa de la familia Esquiú Medina estaba ubicada en La Callecita, principal arteria del pueblo de San José de Piedra Blanca. Por allí circulaban los carruajes con pasajeros y los que traían y llevaban las mercancías que se comercializaban. Pasaban también los ejércitos que frecuentemente invadían la provincia de Catamarca y las tropas catamarqueñas que peleaban por defender la ciudad Capital.
Sin duda, don Santiago Esquiú y sus vecinos tuvieron que dar lo poco que tenían en aquellas contribuciones forzosas y hasta sus oídos llegaban las noticias de las matanzas, los fusilamientos y los degüellos, comunes durante la triste etapa de las guerras civiles argentinas.
A pocos metros de la casa natal, la calle principal se bifurcaba, por eso ese lugar recibía el nombre de La Horqueta. Hacia la derecha salía el camino que conducía al viejo cementerio, que estaba ubicado al frente de la Capilla del Rosario y hacia la izquierda se encontraba el viejo camino al Hospicio, lo que hoy conocemos como el Camino Real, donde se observan las ruinas de El Polvorín, el Molino Harinero y el Trapiche Azucarero donde nació la industria azucarera.
Cubiertas por un templete que data del año 1.941 observamos tres habitaciones con muros de adobes, techo a dos aguas de caña y paja, pisos de baldosas de ladrillo y puertas de madera de algarrobo. Su puerta principal denota la gran antigüedad de la casa pues no posee bisagras metálicas y funciona con un sistema pivotante de madera dura, conocido como “quicio”.
En su interior se conservan objetos que pertenecieron a la familia Esquiú Medina, como la cama, dos sillones, una rueca y dos tornos para hilar. Por los amplios pasillos del templete que la protege, una serie pictórica ilustra las distintas etapas de la vida de Mamerto de la Ascensión.
El 27 de agosto de 1.935 por Ley 12.191, el Congreso de la Nación declaró la casa Natal de Fray Mamerto Esquiú como Monumento Histórico Nacional.
El viernes 19 de junio de este año, el papa Francisco autorizó a la Congregación para la Causa de los Santos del Vaticano a promulgar el Decreto sobre el milagro obrado por el fraile, lo que lo convierte en beato.

Circuito Turístico
El visitante podrá realizar un recorrido por lugares que forman parte de la vida del franciscano. El mismo recorre la Catedral Basílica de Nuestra Señora del Valle donde una capilla conserva sus reliquias, luego la iglesia de San Francisco, allí en silencio se puede contemplar la austeridad y belleza de ese templo y donde se puede imaginar al pequeño fraile vistiendo su sayalito y recorriendo el lugar. Desde allí el camino a seguir por Ruta Provincial Nº 41 lo acerca a su Casa Natal en el pueblo de San José de Piedra Blanca. Los guías del lugar lo llevarán con su relato a conocer aún más, la vida de este humilde y bondadoso fraile catamarqueño.
Catamarca te invita a conocer y revivir su historia. ¡Anímate!
Visitas Guiadas: lunes a viernes con las precauciones correspondientes y con el uso de barbijo.
Organiza: Municipalidad de Fray Mamerto Esquiú.