Antes de construirse la Ruta Nacional 38, que actualmente cruza la ciudad de San Fernando del Valle, une al norte con el departamento Paclín y al sur con departamento Capayán, y con las provincias de Noroeste Argentino, la principal vía de comunicación y de transporte era el camino que unía el pueblo de Piedra Blanca con la localidad de Palo Labrado, cruzando las Sierras del Gracián.

casa natal esquiu

Antigua fotografía de la Casa Natal de Fray Mamerto Esquiu  – Fuente: El Esquiú

La casa de la familia Esquiú Medina estaba ubicada en La Callecita, principal arteria del pueblo de San José de Piedra Blanca. Por allí circulaban los carruajes con pasajeros y los que traían y llevaban las mercancías que se comercializaban; por allí pasaban también los ejércitos que frecuentemente invadían la provincia de Catamarca y las tropas catamarqueñas que peleaban por defender la ciudad Capital.

Casa Natal Esquiú

Cama Original de la Familia

Sin duda, don Santiago Esquiú y sus vecinos tuvieron que dar lo poco que tenían en aquellas contribuciones forzosas y hasta sus oídos llegaban las noticias de las matanzas, los fusilamientos y los degüellos, comunes durante la triste etapa de las guerras civiles argentinas.

casa natal fray mamerto esquiuA pocos metros de la casa natal, la calle principal se bifurcaba, por eso ese lugar recibía el nombre de La Horqueta. Hacia la derecha salía el camino que conducía al viejo cementerio, que estaba ubicado al frente de la Capilla del Rosario, y que, cruzando el río, nos llevaba a la ciudad de San Fernando del Valle. Hacia la izquierda estaba el viejo camino al Hospicio, lo que hoy conocemos como el Camino Real, donde se observa las ruinas de El Polvorín, el molino harinero y el trapiche azucarero, donde nació la industria azucarera argentina.

Cubiertas por un templete (que data de 1941), observamos tres habitaciones con muros de adobes, techo a dos aguas de caña y paja, pisos de baldosas de ladrillo y puertas de madera de algarrobo. Su puerta principal denota la gran antigüedad de la casa pues no posee bisagras metálicas y funciona con un sistema pivotante de madera dura, conocido como quicio.

En su interior hay objetos que pertenecieron a la familia Esquiú Medina, como la cama, dos sillones, una rueca y dos tornos para hilar. Por los amplios pasillos del templete que la protege, una serie pictórica ilustra las distintas etapas de la vida de Mamerto de la Ascensión.

El 27 de agosto de 1935, por Ley 12.191, el Congreso de la Nación la declaró Monumento Histórico Nacional.
Producción: Los Cabrera

Santuario Señor de los Milagros. Pila Bautilsmal

Aquí recibió su primer sacramento F.M. Esquiú

Se encuentra en la localidad de La Tercena, construido en 1793 por los esposos Luis Segura y Francisca María Cuba. Contiene en su interior la pila bautismal donde fuera bautizado Fray Mamerto Esquiú.

Allí mismo recibieron también la primera eucaristía otros dos obispos. Luis José Gabriel Segura y Cubas hijo de quienes construyeron la capilla. Gabriel fue Obispo de Paraná. El otro fue Mariano de Jesús Rizo Patrón, obispo de Salta. Esto representa un hecho único en la historia del arzobispado argentino.

Construida originariamente sin torre. Es de planta única, su techo a dos aguas el acceso se prolonga hacia el costado derecho formando una galería exterior sostenida por seis columnas de fuste liso y capiteles dóricos. Al ingresar a la izquierda en una hornacina al piso se encuentra una la pila mencionada. Esta realizada íntegramente en madera y tallada a mano.

En los laterales, sobre peanas encontramos las imágenes del Sagrado Corazón de Jesús, Santa Teresa. También esta la placa que recuerda que allí yacen los restos del padre RamónR. Vera.

Santuario Señor de los Milagros

Imagen del Señor de los Milagros en el retablo del Altar

En el presbiterio nos sorprendemos con la imagen del Señor de los Milagros. Una imagen traída desde Perú sobre el lomo de una mula con destino a la Iglesia Matriz. Al pasar por donde hoy está el templo, el animal se echó y no quiso avanzar. La persona que trasladaba la imagen interpreto que ella se quería quedar en ese lugar. Entonces al entregó a los vecinos, quienes decidieron levantar un templo para honrarla en 1793.

El templo fue declarado santuario el 7 de septiembre de 2007 por el Obispo Elmer Osmar Miani.

Producción: Los Cabrera

El convento data de 1693. Tiene acceso por la esquina de Esquiú y Rivadavia. Aquí estudiaron los mismos tres obispos bautizados en el Santuario del Señor de los Milagros en La Tercena Con diez años, luego de la muerte de su madre, Mamerto Esquiú ingresa al convento para iniciar la carrera sacerdotal. A los dieciséis hizo la Profesión Solemne o perpetua de los tres votos en la Orden Franciscana. Con dieciocho años, fue nombrado director suplente del colegio San Francisco. Posteriormente profesor de Filosofía a nivel superior y más tarde de Teología para los que seguían sus estudios para sacerdotes.

Por ser tan joven y no tener la edad canónica, debió esperar 7 años para poder recibir el Orden Sagrado. Se le dispensaron dos años y se ordenó sacerdote en 1848

En el Convento se conservan la celda de Fray Mamerto Esquiú. También restos del claustro colonial, de sobria arquitectura y anchos muros de adobe, único testimonio de la época en la ciudad.

El museo fue fundado por Fray Mauro Acuña, en octubre de 1996. Está ubicado al lado de la celda del Padre Esquiú. Contiene pertenencias del fraile, como ser un crucifijo que solía llevar en sus misiones y que después de su muerte quedó en poder del Padre. Solano Cuello, quien lo donó a este museo. Existe un tapiz de aproximadamente 4 x 2,60 m, confeccionado por la Fábrica del Alfombras de Catamarca, donde se han plasmado pasajes de la vida de Fray Mamerto.

En 2007 se inauguró. Y en la actualidad se encuentra en proceso de puesta en valor. Entre los objetos que fueron restaurados se encuentra un solideo confeccionado en hilo y seda, un rosario de madera, medias, la canastilla en la que fuera trasladado el corazón del P. Esquiú desde Córdoba a Catamarca. Entre el mobiliario encontramos un escritorio utilizado por el mientras fue Obispo en Córdoba y el catre donde durante su estadía en el Convento
Producción: Los Cabrera

El Calvario, Espacio de Encuentro y Oración

Foto Antigua El Calvario - Fuente: Antigua Catamarca

Foto Antigua El Calvario – Fuente: Antigua Catamarca

Se encuentra en el km 7 de la ruta provincial 4. El lugar conocido como El Calvario. Es un sitio que formó parte de los solares pertenecientes a la Compañía de Jesús que se estableció en el año 1716, aproximadamente. Luego pasó a manos de la Orden Franciscana Menor cuando los jesuitas fueron expulsados por orden del Rey Carlos III en el año 1767. Estos solares, nombrados como “Chacarita de los Padres”, fueron utilizados por la Orden como áreas de cultivo para su manutención y lugar de retiros espirituales. Ha servido para el cobijo y hospedaje de muchos pastores, entre ellos San Francisco Solano y Fray Mamerto Esquiú. En la celda de este último se encuentra una cama donde descanso el fraile en la Colonia Tortugas, hoy General Roca, en el departamento Marcos Juárez, Córdoba.

Fresco de Augusto Fusilier

Fresco de Augusto Fusilier

Todo lo que se ve allí es un trozo de la historia religiosa de la provincia.

Se puede apreciar capilla de la Virgen de la Candelaria, fue la primera construcción del lugar. En su interior originariamente había una imagen de Nuestra Señora que portaba una vela en la mano izquierda y cargaba al niño con el brazo derecho. El pequeño llevaba en sus manos un pajarito de oro. La candela y el ave fueron robadas. En su interior también llama la atención una primitiva cruz con una calavera en su base.

Decían los escritores medievales que la Cruz de Cristo estaba hecha con la misma madera del Árbol del Conocimiento, del Paraíso terrenal, y que Adán fue enterrado en el mismo lugar en que se produjo la Crucifixión. La calavera que suele verse al pie de la Cruz alude no sólo al Gólgota, lugar de la calavera, sino al propio Adán. Esta iconografía aparece por primera vez en el siglo IX y desde entonces se repite.
También se observan los claustros donde estuvieron Solano, Esquiú y Fray José Aimón. Este último al llegar a nuestro país desde Cataluña, España, prometió fundar 3 calvarios en recuerdo a la pasión y muerte de Jesucristo. Uno está en Mendoza, el otro en Aicuña, Catamarca, y el tercero aquí

La elevación tiene la misma cantidad de metros de altura que el Gólgota de Jerusalén. En su cima esta la representación de la crucifixión. La misma tiene la inscripción Tata Yaya. Es una palabra Kichua que significa Dios Padre.

El templo que se encuentra en la cima posee en su interior obras de incalculable belleza. Sus paredes están decoradas con la técnica del marouflage. Las mismas fueron pintadas por Juan Augusto Fusilier. Este pintor de familia belga era franciscano terciario seglar y nombrado Caballero de la Orden de San Silvestre Papa, en 1972. Realizó obras en 115 templos de nuestro país. Allí, por otra parte, descansan los restos de Fray Aimón.
Producción: Los Cabrera

Ubicado en Esquiú 558, Departamento Capital. Su construcción se concretó entre los años 1882 y1895. La bendición e inauguración es de 1905. Se lo declaró Monumento Histórico Nacional en 1941.

Los historiadores señalan que en el año 1695 se construyó la primera iglesia. Hubo también un segundo templo, construido en 1761, que se derrumbó en 1873.

El proyecto de este magnífico templo se debe al padre franciscano fray Luis Giorgi, quien fue también autor de las iglesias de la orden en Tucumán y Salta, con las que guarda muchas semejanzas formales en cuanto a la composición del frente, estructurado en un triple juego de cuerpos horizontales y paños verticales escalonados, en la ausencia de torres definidas y en la concepción de fachada independiente de la estructura interna de las naves.

monumento a fray mamerto esquiuEl monumento a Fray Mamerto Esquiú, que está colocado en el patio del frente. Es posterior a la construcción del templo. La piedra fundamental se colocó alrededor de 1916, es decir más de 10 años después de inaugurada la iglesia.

La escultura fue realizada por el arquitecto Hernan Cullen Ayerza Para esta fecha, también se reunió el pueblo catamarqueño y, como era la costumbre, el lugar se decoró con banderines blancos. Ayerza, también, es el autor de del Monumento a Jorge Newbery, ubicado en el cementerio de la Chacarita de Buenos Aires y El Aborigen, en la plaza España de la misma ciudad.
La espadaña, resuelta a modo de templete doble con derrame de volutas, disimula su disposición de torre campanario central estableciendo un interesante juego de contraparte con el pórtico de entrada.

La superposición de órdenes de columnas y pilastras apareadas se mantiene constante en la calle central, coronada a su vez por un pequeño frontón triangular con cruz y reloj, mientras que los extremos de las laterales se simplifican al aligerarse visualmente las aristas con volutas estilizadas.

El orden corintio resuelve los pisos altos, en los que se mantiene el movimiento de zigzagueantes y pronunciados entablamentos rematados en perillones, obteniéndose un interesante contraste de luces y sombras que enriquece la fachada.

Por otro lado el sector bajo está ritmado por columnas jónicas sobre breve pedestal y friso con guirnaldas y un pórtico central con frontón quebrado que se abre sobre el gran atrio, el que permite obtener una inmejorable perspectiva del conjunto, recortado contra el perfil pétreo del cerro Ambato.

El espacio interior, inscripto en un rectángulo, posee también un interesante diseño, con crucero con cúpula rebajada y nave central con pilastras jónicas sobre macizos contrafuertes y cornisamentos. La cubierta es de cañón corrido de tonos violáceos, con arcos fajones y lunetos intercalando arquerías altas y bajas con capillas laterales y tribunas, mientras un profundo presbiterio de testero recto rodeado por sacristías continúa con coherencia la disposición envolvente de arcos, entablamentos y pilastras. No posee frescos en su techo.

Altar Mayor

iglesia san francisco retablo mayorEl ábside esta trabajado en diferentes planos, cuatro columnas corintias de fuste circular, separa la parte central de las laterales. Posee debajo de dos falsos arcos de medio punto la imagen del Santo Patrono del templo con una paloma.
El retablo es de mármol blanco. Su ábside posee la imagen de la Inmaculada Concepción de María. Su hornacina, única y central, tiene a Jesús Crucificado. Realizado en madera tallada. A sus laterales dos ángeles lo custodian.

Fuera de esa estructura y sobre dos columnas rectangulares se encuentran las imágenes de dos santos de la orden. San Antonio de Padua a la izquierda y San Francisco de Asís del otro.

Retablo de San Roque

Iglesia san francisco Retablo San RoqueSe encuentra a la derecha del altar mayor. Está allí desde la inauguración del templo. De clara concepción Barroca cargado de arabescos. La hornacina central posee la imagen del santo. Vestido de peregrino con bordón con la calabaza, una capa, la alforja y sin sombrero.
La herida en su pierna derecha, a pesar que la más habitual en sus imágenes es la izquierda. A acompañado de un perro llamado Rouna con la hogaza de pan. Es el santo protector contra las pestes y enfermedades contagiosas.

A los laterales sobre dos pedestales, formando parte del grupo escultórico están las imágenes de Santa Clara de Asís, a la derecha y Santa Isabel de Hungría del otro.

Retablo del Martirio

iglesia San Francisco Retablo del MartirioSe encuentra a la izquierda del altar mayor. Está allí desde la inauguración del templo. También de clara concepción Barroca cargado de arabescos. En la hornacina central vemos a Jesús crucificado junto a la imagen de Nuestra Señora de los Dolores y
El Cristo esta realizado en madera tallada. Y para demostrar el martirio el autor lo cargó excesivamente de manchas de sangre que corren por su cuerpo. La imagen de La Dolorosa también impacta por su realismo.
En la cruz se lee la inscripción INRI (IESVS NAZARENVS REX IVDAEORVM)

Retablo del Niño

Retablo del NiñoEste retablo posee cuatro columnas similares a las del altar mayor, con capiteles corintios. El capitel posee dos ángeles querubines. Y una estrella de 5 puntas que irradia tres rayos.
La hornacina central tiene al Sagrado Corazón del Niño Jesús. Con una túnica blanca
En la calle de la izquierda, sobre una peana está el Niño Jesús de Praga. La particular devoción al Santo Niño comenzó a principios del siglo XVII. El Niño Jesús está de pie, con la mano derecha levantada, en actitud de bendecir, mientras con la izquierda sostiene un globo dorado que representa la tierra. Su rostro es tierno y gracioso.
A la derecha se observa a Santa Julia de Córcega portando la palma del martirio.

Retablo de San Antonio de Padua

iglesia San Francisco Retablo San Antonio de PaduaRealizado en madera, dorado al oro. Cargado de la simbología franciscana. El capitel posee el escudo de la orden. nos muestra dos brazos cruzados sobre la cruz. El primer brazo desnudo representa a Jesucristo y el segundo a San Francisco de Asís, fundador de la Orden. Cada mano tiene una herida en su palma. Estas representan las marcas de los clavos que recibió Jesús en su pasión y muerte. San Francisco experimentó los estigmas: a él se le aparecieron también las mismas llagas que sufrió Cristo. Por esta razón, San Francisco es conocido como el reflejó de Cristo.
La calle principal tiene la imagen de San Antonio de Padua. Es considerado el “santo de los milagros”. Se lo invoca para encontrar objetos perdidos y las jóvenes solteras le piden marido.

Retablo del Sagrado Corazón de Jesús

Retablo del Sagrado CorazonEs el más sencillo de todos los retablos del templo. Detrás de un cristal en la hornacina se observa la imagen del Jesús sobre una nube.
Tiempo después sobre la mesa del altar se colocó la imagen de San Pio de Pietrelcina. Quien, a los 16 años, ingresó en los Capuchinos en Morrone, donde vistió el hábito franciscano y adoptó el nombre de Pío.
Famoso por sus dones milagrosos y por los estigmas que presentaba en las manos, pies y costado. Las que tuvo por 50 años.

Retablo de Nuestra Señora del Pilar

Retablo ns del pilarEste retablo está construido en madera pintada. Es de tres cuerpos. En el segundo piso se encuentran las hornacinas. La central, de mayor tamaño posee detrás de una caja vidriada a la imagen de Nuestra Señora del Pilar. Esta es la misma que los franciscanos trajeron a Catamarca en 1612. Ese año llegaron a estas tierras y crearon la Provincia Franciscana de la Asunción de la Santísima Virgen del Rio de la Plata. Esta es la primera que existió en nuestro país y aún sigue vigente. La imagen es de origen cuzqueño.
En las hornacinas laterales encontramos las imágenes de San José y el niño y la del otro lado, no tenemos referencia cierta de a que santo corresponde.

Producción: Los Cabrera

Al sur de la iglesia de San José de Piedra Blanca, antes de ingresar al cementerio parroquial, subiendo la lomada de las Sierras del Gracián hacia la derecha, en jurisdicción del distrito San Antonio, se halla el monumento que honra la figura de Fray Mamerto Esquiú.

En septiembre de 1975 se creó una Comisión Provincial de Homenaje al sacerdote, que fue la encargada de organizar y ejecutar una serie de actividades para conmemorar el sesquicentenario de su natalicio.

Con la intención de que la figura de Esquiú no estuviera sola, se llamó a un concurso público para determinar con qué se lo acompañaba. Un joven de la Escuela Ciclo Básico para la Comunidad Rural, prestigiosa institución educativa de la época, ganó el concurso con su propuesta de unas arcadas como fondo que simbolizan los valores franciscanos de pobreza, obediencia y castidad.

La estatua la construyó el escultor Antonio Emilio Forner, en su taller de la ciudad de San Fernando del Valle. Utilizó a un joven como modelo.

Está realizada en piedra reconstituida y cemento; la estructura interna está construida con hierros y la cabeza y las manos con material desplegable. Se la elaboró con un molde de yeso al que se lo cargó a mano cabeza abajo, con un vibrador a fin de que no presente ninguna porosidad.

La estatua tiene dos metros treinta de altura y pesa más de dos mil kilos. Para trasladarla desde la casa del escultor hacia la localidad de San José de Piedra Blanca se solicitó a préstamo una cureña al Regimiento de Infantería 17 y también, más de cien soldados.
Producción: Los Cabrera

iglesia San Jose. altar mayorLa iglesia de San José es Monumento Histórico Nacional, se encuentra ubicada frente a la plaza principal de la ciudad de homónima. Su construcción original se remonta a 1780. Un terremoto la derribó y se construyó el templo actual. El mismo se hizo con partes de la Iglesia Matriz de Catamarca.

Para su construcción colaboró todo el pueblo. Esquiú, ya Obispo de Córdoba, enviaba dinero regularmente para concluirla. Al fallecer se terminó su construcción quedando pendiente de levantar la torre Norte.

iglesia san joseEn esta iglesia de antiguos portales y torre almenada se halla el púlpito que perteneció a la iglesia matriz de la capital catamarqueña, desde donde Fray Mamerto Esquiú pronunció su célebre discurso de la Constitución, el 9 de julio de 1853, hecho que recuerda la presencia de una placa de bronce.Justamente allí se conserva este como el más grande de sus tesoros.

En este templo se venera a San José, que es Patrono del departamento, su festividad se celebra el 19 de marzo de cada año.
Producción: Los Cabrera

El templo actual es el tercero levantado en ese lugar. El primero se inauguró en 1695; el otro construido entre 1734 y 1744. Por otra parte, hay quienes afirman que es el quinto templo de la Virgen teniendo en cuenta los dos anteriores de Valle Viejo

Su Arquitectura

La Catedral la proyectaron, en 1859, los arquitectos italianos Carlos Tenivella y Natalio Balloca. La obra se interrumpió por la muerte del primero. Luego la continuó el arquitecto, de la misma nacionalidad, Luis Caravati. El motor e impulsor de la obra fue el Presbítero Luis Gabriel Segura. El templo se inauguró sin terminar en 1869, cosa que ocurrió en 1875.

catedral basilicaCaravati modifica algunas cosas entre ellas la de sumar la casa de gobierno haciendo de ambos edificios todo un conjunto arquitectónico.

Declarado Monumento Histórico Nacional en 1941 es considerado como uno de los más importantes edificios correspondientes al neo-recentismo italiano de nuestro país. Los muros son de color rosado, color original de la época de la construcción. Mezcla de cal con sangre bovina.

La fachada da hacia el Paseo de la Fe y la plaza 25 de mayo. Su pórtico corintio combina 8 columnas y un arco de medio punto en el centro.

La altura de las torres es de 40 metros. La del Norte tiene un reloj. En la del Sur está el campanario. Los elementos decorativos utilizados son: capiteles compuestos como remate de columnas y pilares. Tienen tres secciones: la primera en basamento, la segunda que es la base del campanario, el tercer tramo más decorado y con aberturas hacia los cuatros puntos cardinales y remata en cúpulas nervudas. El revestimiento es de mayólicas francesas “Pas de Calais”.

El Interior de Catedral

En su interior predominan los estilos corintio y toscano, con columnas rectangulares que sostienen los arcos y bóvedas desde el techo. Es una planta de cruz latina de 2300 metros cuadrados. Con una nave principal y dos laterales, con varias capillas cada una con un altar o vitral.

Al transponer el pórtico de acceso nos encontramos en el nártex. A la izquierda se encuentra un dibujo de la Virgen Morena iluminado por detrás. Con una placa en bronce. Desde allí se accede al lateral derecho de la nave principal. Del otro lado hay un cuadro de San León XIII el papa bajo cuyo mandato se construyó el templo. A la nave central se accede por tres pórticos con hermosos vitrales.

La nave central

Mide 58 metros de longitud y 9 de ancho. Su altura es de 14 metros. Tiene capacidad para 3.500 personas.

catedral basilicaLas naves laterales están delimitadas por arcadas de medio punto, sostenidos por falsos pilares. Estos poseen capiteles dorados de hoja de acanto estilo corintio y volutas jónicas. Los muros de ladrillos están pintados de color celeste.

El techo es de cañón corrido. Y está reforzado con arcos fajones en coincidencia con los pilares. Los lunetos abiertos permiten una iluminación natural a la nave.

Las pinturas del techo están realizadas con la técnica denominada marouflage (se pinta sobre un bastidor que más tarde es adosado a la arquitectura). Pertenecen al artista italiano Nazareno Orlandi. Autor también de las obras de Iglesia de El Salvador en Buenos Aires y la Catedral de Córdoba. Se colocaron en la conmemoración de las bodas de oro de la coronación de la imagen (1941).

Cada paño representa un prodigio de Nuestra Señora del Valle:

  • La desaparición de la imagen de la casa de Manuel de Salazar, su búsqueda y de cómo Salazar la vuelve a su casa.
  • El Incendio del algodón en el domicilio del español y de cómo este la lleva para que apague las llamas
  • Las guerras calchaquíes y como la Virgen, evita la masacre entre españoles y nativos.
  • La Virgen extermina las plagas de gusanos y langostas.
  • Es el recuerdo del nicho abierto, en obsequio a una peregrina santiagueña.

Púlpito

A mediado de 1880 se incorpora en la nave central el púlpito, diseñado por fray Luis Giorgi y realizado por el ebanista cordobés Benedicto del Rosso. Está construido en nogal con láminas de oro y purpurina.

Se encuentra en la primera columna izquierda de la cúpula. El sacerdote accede por uno de sus laterales, desde allí predica en épocas de las festividades de la Virgen.

Descripción de la Capillas internas

Algunas son simples otras tienen retablos. Están delimitadas por balaustradas de mármol. Algunas tienen oleos, imágenes y en algunos casos ambos. En ocasiones hacen de comulgatorio.

Lateral izquierdo o sur

altar 1Capilla 01: dedicada a Cristo Rey, con una imagen de bulto. Es una devoción promulgada por el papa Pio XI en 1925. Se lo ve a Jesús en un trono. Antiguamente era el baptisterio. Detrás de él hay una fotografía de San Fernando del Valle de Catamarca.

La misma se encontraba en la capilla donde ahora están las reliquias de Fray Mamerto Esquiú.

altar 2Capilla 02: dedicada a la Santa Cruz. Su altar está realizado en mármol. La Cruz posee la caladura donde se coloca una astilla de la Vera Cruz. Debajo en una hornacina vemos a Jesús crucificado, realizado en madera. En la base, tras una urna vidriada, se haya la imagen de Cristo Yacente, construido en madera. Tiene una particularidad, es articulado. A su lado la Virgen en su tránsito al cielo.

El texto en latín sobre el mármol dice: “He aquí el leño de la cruz en el cual la salud del mundo pende. Canta lengua gloriosamente al laurear, al certamen sobre la cruz, trofeo de un triunfo noble”

A la derecha, sobre una mesa una réplica de la imagen de la Virgen de Lujan, donada por un Obispo de Lujan de Cuyo.

altar 3Capilla 03: bajo la advocación de Las Ánimas. Es un altar de mármol. Con una pintura al óleo de la Virgen del Carmen, patrona de la Buena Muerte, traída desde el Cuzco. Antiguamente allí se celebraban las misas en el día de los difuntos.

La pared de la izquierda tiene un cuadro de grandes proporciones donde se representa a San Vicente de Paul, fue donado por la Congregación Vicentina. Enfrentado a este, sobre una peana esta la figura de San José con el niño.

Sobre la base vemos la imagen de San Expedito a la izquierda. Y San Nicolás de Bari y Santa Elena a la derecha.

altar 4Capilla 04: dedicada a San José. Es el antiguo retablo del Altar Mayor de la Iglesia Matriz. Supo ser el primer trono de la Sagrada Imagen de la Virgen del Valle. Allí celebró misas Fray Mamerto Esquiú

Está construido en madera y pintado en color dorado de estilo barroco. Es de tres calles e igual cantidad de pisos. En el ático una corona en sobre-relieve sostenida por dos ángeles. La calle central pose la imagen del santo con el niño dentro de una hornacina con arabescos pintados en oro. A ambos lados sobre peanas vemos a San Roque a la derecha y a Santa Rosa de Lima a la izquierda. Ella es la primera santa del continente americano, declarada por el papa Clemente IX en 1668.

El banco es sencillo con sobre-relieves también pintados en dorado. Fue construido en Tucumán en 1908 por el ebanista J. Bernacosni. El fresco de la cúpula del techo, rememora la creación de la Catedral Basílica.

altar 5Capilla 05: dedicada a La Pasión. Es un retablo construido en tres tipos de mármoles. Realizado en Rosario por Felipe Cavo en 1896. Es de una sola calle. Es un claro exponente del estilo barroco. Con una alta carga de simbología que hacen referencia a la pasión sufrida por Jesús. La esponja, la lanza, el martillo, la corona de espina. El ático tiene la reproducción del rostro del Santo Sudario sobre un fondo de lanzas doradas. El Cristo crucificado se encuentra entre dos columnas de mármol negro. Sobre el fondo se observa a Jerusalén.

A la izquierda de esa imagen de bulto vemos una figura de vestir, Nuestra Señora de los Dolores o “La Dolorosa”. Invitamos a tomar detalle de la expresión de su rostro. Del otro lado el apóstol San Juan. También de vestir e interpretamos por su factura que es anterior a la construcción de la Catedral Basílica.

Altar MayorEl Altar Mayor: Altar también llamado “Ara”, es el más importante de cualquier templo porque desde este lugar se celebra la misa.

En 1965 cuando se produce la Reforma del Concilio Vaticano se abrió el presbiterio a sus lados y quitó las balaustradas del comulgatorio, que separaban al cura de la feligresía, cuando se oficiaba la misa de espaldas al público.

Lo realizó el arquitecto Demarchis con estilo propio. Está flanqueado por ángeles oferentes. Su mesada baja contiene el sagrario en el centro. Ocho columnas lisas de capiteles corintios con dos nichos adicionales con sobre-relieves.

El segundo nivel tiene cuatro columnas con las mismas características que las anteriores. Ellas sostienen la urna dorada y vidriada donde se encuentra la imagen de la Virgen del Valle. La misma posee un mecanismo que la hace girar cuando se realizan las misas. El resto del tiempo Nuestra Señora mira para el camarín.

La cúpula del ábside representa al Espíritu Santo. Rayos dorados, en sobre-relieve, resaltan sobre un celeste similar al cielo catamarqueño.

Cuatro imágenes de bulto están presentes flanquean el altar. A la izquierda San Toribio, que fuera Arzobispo de Lima, y San Juan Pablo II. Del otro lado San Juan Bautista María Vianney, patrono de los sacerdotes y debajo San José Gabriel del Rosario Brochero, el segundo santo argentino y el primero en ejercer todo su magisterio en nuestro país.  En las puertas del presbiterio vemos otras dos imágenes de bulto.

Lateral derecho o norte, de la Catedral

altar 6Capilla 06: dedicada a la Virgen del Rosario, antigua imagen de vestir. Es un altar construido en mármol con la parte superior en mampostería.

El ático tiene el escudo rosarino. Por debajo, dentro de una hornacina la antigua imagen de vestir. Allí María coronada está con un manto celeste y un vestido rosa. Sostiene al niño en una mano y al rosario en la otra. Dos columnas de mármol de cada lado la flanquean. Debajo los ángeles sirven de custodia.

altar 7Capilla 07: dedicada al Corazón de Jesús. Es un sobrio altar de mármol, construido por Felipe Cavo en Rosario, en 1897.

En este altar se guardaban las reservas de las formas consagradas y el trono estaba destinado a la exposición del Santísimo.

Hoy la hornacina central expone la imagen en bronce del aposto San Pedro (replica en menor escala de la imagen que se encuentra en la Basílica de San Pedro en la ciudad del Vaticano).

altar 8Capilla 08: dedicada a Fray Mamerto Esquiú. El 4 de octubre de 2018, Día de San Francisco de Asís, se llevó a cabo el solemne traslado de las reliquias del Venerable Fray Mamerto Esquiú donadas por el Arzobispado de Córdoba al Obispado de Catamarca.

Las reliquias consisten en una parte de su cuerpo, una falange, que está resguardada en un cofre preparado especialmente para ello. Fueron donadas a los padres franciscanos de Catamarca.

altar 9Capilla 09: dedicada al Nacimiento. Un imponente marco de mármol blanco encuadra una réplica de la obra de Murillo: “La adoración de los pastores”. Nos representa el Nacimiento de Cristo en un pesebre junto a su Madre con la tradicional ropa roja y manto azul y su padre representado como un anciano, rodeados por unos pastores de todas las edades y sexos.

Debajo una urna con el pesebre con imágenes de bulto. Es un altar de mármol construido por Felipe Cavo, en Rosario, en 1898.

Altar 10Capilla 10: dedicada a Nuestra Señora de Guadalupe. Pio X la proclamó como “Patrona de toda la América Latina”, Pio XI de todas las “Américas”, Pio XII la llamó “Emperatriz de las Américas” y Juan XXIII “La Misionera Celeste del Nuevo Mundo” y “la Madre de las Américas”. La imagen es copia fiel del sagrado ayate de San Juan Diego Cuauhtlatoatzin. El ayate es una tela usada por los nativos para acarrear cosas.

El marco de madera que resguarda la copia, fue tallado por los presos del Servicio Penitenciario de la Provincia. El altar es de mármol, se puede observar en la base un sobre-relieve con los monogramas de la Virgen y de Cristo (IHS). Lo construyó Felipe Cavo en 1898, en Rosario.

altar 11Capilla 11: dedicada a San Juan el Bautista, la pila bautismal que allí se encuentra perteneció al antiguo baptisterio. El altar es de mármol blanco. Está construido por Pacheco y Arderiu en 1909. Sus 4 columnas son de mármol rosado y tiene apliquen en mármol verde. En el ático descansa un cordero que simboliza a Cristo.

Producción: Los Cabrera