EL Camino Real, comúnmente llamado Camino del Inca, se extiende desde el sur de Colombia hasta Chile, a lo largo de más de seis mil kilómetros. Su nombre en quechua es Qhapaq Ñan, columna vertebral del imperio inca. En la Argentina atraviesa siete provincias (Salta, Jujuy, Tucumán, Catamarca, La Rioja, San Juan y Mendoza), en un tramo de 118,5 km, después de pasar por Ecuador, Perú, y Bolivia. Buena parte discurre entre los 3500 y 5000 msnm, a su paso va conectando parajes, centros administrativos y religiosos, zonas agrícolas y mineras..
Un hilo de Ariadna andino, absolutamente americano. Por su alto valor arqueológico, entre otros, el qhapaq Ñan ( aquí renombrado Sistema Vial Andino), fue declarado Patrimonio Mundial en la sesión de la Unesco realizada en Doha, Qatar, el 21 de julio de 2014.