DEPARTAMENTO BELEN

Belén es el más antiguo de los territorios de la actual Provincia de Catamarca.  La llegada de los Incas al territorio se produjo alrededor  del año 1.480.  Esta zona del valle Calchaquí estaba poblada por los indios Hualfines, Culampajaes, Quilmes y Famayfiles, se hablaba en general un mismo idioma, el “Quechua”.

En 1.557 traspuso la cordillera por el Paso de San Francisco, Don Juan Pérez de Zurita quien en 1.558 funda la primera ciudad de Londres en el Valle del Quimivil, bautizándola con el nombre de Londres de La Nueva Inglaterra, en homenaje a los reyes Felipe II y María Tudor, heredera del trono inglés. Como jurisdicción eclesiástica, conformó el Curato de Londres, comprendiendo la zona oeste del territorio conquistado. Esta ciudad fue destruida por lo que en el año 1.607 se reitera la fundación de Londres y el Valle de Famayfil es elegido como asiento de la nueva ciudad. Pero el río inundaba la incipiente Ciudad por lo que debe mudarse en el año 1.612 nuevamente al Valle de Quimivil.

En 1.633 se funda la Quinta Ciudad de Londres (Pomán), con el nombre  de San Juan Bautista de la Ribera de Londres. Como cura y vicario de este territorio asume  Don Bartolomé de Olmos y Aguilera.

Después del gran alzamiento Calchaquí, la jurisdicción de Londres, no quedo en pie  por lo que entre 1.630 y 1.636 volvió a poblarse lentamente.

La actual Villa de Belén fue fundada el 20 de diciembre del año 1.681 por el Presbítero  Bartolomé de Olmos y Aguilera, quien la bautizo bajo el nombre de “Belén”, en honor  a la patrona del pueblo: “La Virgen de Belén”.

La sugestiva cartelera turística del Departamento seducirá a más de uno: interminables valles fértiles, zonas de cultivos, bodegas, monumentos históricos y antiguas iglesias, entre otros configuran y ensalzan una seductora invitación a conocerla, experimentarla y descubrirla. Su visita lo apasionará desde el encuentro con su gente, sus marcos naturales y la pureza de su ambiente lo  conquistarán por completo. Tendrá la oportunidad de conocer antiquísimas culturas y sumergirse en tradiciones y costumbres milenarias.

Visitar Belén es una experiencia inolvidable, conocer la calidez y hospitalidad de su gente es simplemente inigualable.

Aspectos Generales

Cabecera Departamental: Belén

Distancia desde la Ciudad Capital: 285 km

Límites:

  •  Al norte con el Departamento Antofagasta de la Sierra.
  •  Al sur con los Departamentos deTinogasta y Pomán.
  •  Al oeste con los Departamentos deTinogasta y Antofagasta de la Sierra.
  •  Al este los Departamentos de Andalgalá y Santa María.

Altitud: 1.300 m.s.n.m

Coordenadas geográficas: 27°39′00″S 67°02′00″O

Superficie: 12. 945 km2

Población: 27.829 habitantes según Censo año 2010.

Clima: al Norte Árido Andino Puneño; y al NE, Centro y Sur: Árido de Sierras y Bolsones

Rutas de Acceso:

  • Rutas Nacionales Nº 38, Nº 60 y Nº 40: desde San Fernando del Valle de Catamarca.
  • Ruta Nacional Nº 40: desde el Departamento Santa María.

Atractivos Turísticos:

SANTUARIO “NUESTRA SRA. DE BELEN” Y MUSEO SACRO: Inaugurado el 06 de Enero  el año 1.907, es el principal punto de encuentro del devocionario popular. A su resguardo se encuentran las imágenes de la Virgen de Belén y El Señor de los Milagros”, santos patronos del lugar que convocan, año tras año, a miles de fieles cada 6 de Enero a las festividades en su honor. En el museo sacro se exhiben imágenes y elementos litúrgicos propios del Santuario desde la fecha misma de su fundación, además de algunos donados por la comunidad.

MUSEO ARQUEOLOGICO “CONDOR HUASI”: Nuestro territorio es un reservorio arqueológico que abarca aproximadamente desde el año 1.000 hasta las manifestaciones de la conquista incaica y la posterior irrupción española 500 años atrás. En esta maravillosa muestra se podrá disfrutar de piezas únicas, reliquias y vestigios documentados en prestigiosas publicaciones, que evidencian  la existencia de las antiquísimas culturas milenarias que poblaron nuestro suelo en los diversos periodos de nuestra civilización.

MONUMENTO A LA VIRGEN DE BELEN: Obra icónica de importante envergadura, realizada bajo la supervisión del escultor marplatense Hidelberg Ferrino en el año 1.979, e inaugurada tres años después un  20 de Diciembre, día en el que se celebraba el 301º Aniversario de la Fundación de la Ciudad de Belén. Emplazada sobre uno de los cerros al oeste de la ciudad, es el testimonio viviente de la profunda devoción religiosa de los fieles locales, quienes participaron activa y desinteresadamente en su construcción. La imagen representa a la Virgen de Belén, tiene 15 mts. de altura y el camino a su encuentro se diagrama a la usanza de un Santo Vía Crucis. La cumbre, a 200 mts. de altura, se presenta como un excelente punto de observación de todo el Valle.

QUEBRADA DE BELEN: Es un atractivo recorrido de 11 Km. al norte de la ciudad, que se abre paso entre imponentes montañas y el sutil caudal del Rio Belén, configurando inolvidables postales.

RIO BELEN: Es la principal cuenca hidrográfica del Departamento, sobre la que se levanta el puente de acceso (construido en el año 1.948) a la ciudad y a sus centros productivos rurales. En sus inmediaciones puede visitarse el Centro Recreativo “Famayfil”, el lugar perfecto para realizar actividades al aire libre o prácticas deportivas.

LONDRES: Es la primera localidad fundada por los españoles en Catamarca, en 1.558 por Juan Pérez de Zurita a orillas del rio Quimivil y que por las guerras calchaquíes, debió cambiar repetidas veces de ubicación. Londres es un largo pueblo dibujado a la vera de la ruta 40. Frente a la llamada “plaza de abajo” está la iglesia de San Juan Bautista,  y frente a la “plaza de arriba”, se encuentra la iglesia de La Inmaculada Concepción, declarada Monumento Histórico Nacional.

RUINAS DEL SHINKAL DE QUIMIVIL: Monumento Histórico Nacional (1.997): Situado a 6 Km. de Londres, este sitio arqueológico comprende un predio de casi 30 hectáreas, donde se ven parcialmente reconstruidos numerosos recintos , escalinatas y senderos que forman parte de un populoso centro urbano habitado desde los siglos XV y XVI, construido y habitado por los Incas entre 1.470 y 1.536. Enmarcado por un extraordinario entorno natural comprende más de un centenar de recintos agrupados en edificios monumentales. Tiene dos plataformas construidas en sendas lomadas a cada lado de la plaza las que se utilizaban como mirador y para el culto a sus dioses. Desde allí el turista podrá impactarse con la panorámica y construcciones como la “Kallanca”, galpón hecho de piedra, del que se conservan las pircas perimetrales y sus puertas trapezoides y que funcionaba como taller y depósito. El “Ushnu”, trono de forma cuadrangular con una escalinata de piedra, la plaza y el “Sinchihuasi”, habitaciones en hilera.

“Si este territorio tiene 500 años de presencia española, hay que pensar que tiene más de 10.000 de presencia indígena. Cuando Diego de Almagro, Núñez del Prado o Juan Pérez de Zurita, que son los primeros ojos europeos que ven estas tierras, llegan a este territorio  no era un paramo, sino que estaba poblado por miles de indígenas que tenían una tradición cultural milenaria” (Frag. De la Conferencia de Prensa del Dr. Rafino, publicada en Julio de 2.001).

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HUALFIN: Elnombre Hualfín proviene del quechua “Gualfin” o simplemente “Malfin”, en el idioma madre, denominación del pueblo originario del lugar. Una de las acepciones del nombre “Hualfin” es la de “Pueblo rodeado de Fortificaciones”, haciendo referencia a la presencia de importantes yacimientos arqueológicos de gran relevancia cultural y arqueológica como el “Pucara de Hualfin”, “Lomas de Maray” y “Hualfín Inca”.

Es la puerta de acceso a los emprendimientos mineros de Farallón Negro y Bajo La Alumbrera que explotan cobre, oro, plata y otros minerales. Recorrer Hualfin es transitar por un largo segmento de nuestra historia.

CAPILLA DE NUESTRA SRA. DEL ROSARIO: Monumento Histórico Nacional (1.967): La Capilla puesta bajo la advocación de Nuestra Señora del Rosario, se encuentra en la entrada del pueblo de Hualfín, frente a la plaza principal.  Data de 1.770 y es una joya de la arquitectura popular, una de las más bellas iglesias coloniales catamarqueñas y está ubicada en el antiguo camino del inca.  De adobe y madera de algarrobo, la mandó a construir Doña María Medina de Montalvo, en cuya estancia se formó la actual población. Al lado de la misma se encuentra el Museo Arqueológico José Saravia, donde se puede apreciar significativo material cultural asociado al Pucara de Hualfín, sitio estratégico fortificado de altura, es el más alto del valle y reconocido por el descubrimiento de las Culturas Condorhuasi, Ciénaga, Aguada y el asentamiento de la Cultura Belén.

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LA PUERTA DE SAN JOSE: Se encuentra sobre la Ruta Nacional Nº40, distante a 11 Km. de la ciudad de Belén. Comprende las localidades de La Ciénaga de Arriba, La Ciénaga de Abajo, Asampay, El Carrizal, Chistin y La Estancia. Tiene una población de 1.800 habitantes y se encuentra a una altitud de 1.300 a 1.750 m.s.n.m. Limita al norte con la jurisdicción de San Fernando, al este con el cordón montañoso Sierras de Ampujaco, al oeste con la jurisdicción de Pozo de Piedra y al sur con la ciudad de Belén. Sitio ideal para el descanso y las actividades de montaña, ofrece un circuito arqueológico y artesanal inolvidable.

COMPLEJO TURISTICO AGUA CLARA: Construido con materiales de la zona como piedra, adobe y cañizo, dando al lugar un perfil tradicional y único de la zona. Cuenta con cabañas, confitería, piscinas con toboganes acuáticos, quinchos, asadores, plazas con juegos infantiles y anfiteatro para multitudinarios eventos. En este predio se realiza en el mes de Febrero uno de los festivales más importantes de la Provincia como es el “Festival Mayor del Chimbote Calchaquí”.

VILLA VIL: Está situado a 365 Km. de la ciudad Capital y a 80 Km. de la ciudad de Belén tomando por Ruta Nacional Nº40 hasta El Eje donde se empalma con la Ruta Provincial Nº36  transitando 8 Km. por un camino pavimentado hasta la ciudad de Puerta de Corral Quemado, prolongando el recorrido 18 Km. hasta llegar a Villa Vil por Ruta Provincial Nº43.

Limita al norte con el Departamento de Antofagasta de la Sierra y la Provincia de Salta, al este con el Departamento Santa María, al sur con el distrito de Hualfín y al oeste con el Departamento de Antofagasta de la Sierra y el distrito de Corral Quemado. Se encuentra a una altura de 2.160 m.s.n.m.

Antiguamente estuvo habitado por pobladores denominados “Huillahuiles” que en el idioma cacán significaría: “Aguada de la Liebre”. Considerada una de las zonas másvírgenes de la Argentina.Las comunidades que la conforman son: Termas de Villa Vil, Cotagua, Rodeo Garván, Huasicienaga, La Angostura, El Bolsón, Barranca Larga, Morteritos, Las Cuevas, Portezuelo, Chango Real, Laguna Blanca, Corral Blanco, Nacimiento de San Antonio, Aguas Calientes, Las Angosturas, Yerba Buena, Carachi Pampa y Aparoma.

Esta zona de transición de pre puna a puna es apta para el cultivo de papa andina, maíz andino, quinua, habas, pimiento, comino, trigo y otros cultivos y hortalizas de estación. También el pastaje para la cría de ganado: ovinos, caprinos, bovinos, equinos, asnos y camélidos (llamas y vicuñas). En sus paisajes y su gente se inspiraron artesanos y poetas que nos regalaron poesías, coplas y relatos “tejen ponchos, mantas para abrigar a los hombres del país y del extranjero”.

Quienes visiten el distrito de Villa Vil no sólo se quedará con el gesto amable o en la tradicional hospitalidad de su gente. Es un distrito con rico pasado histórico y una cultura que están presentes en cada rincón de su territorio: vestigios arqueológicos, museos, artesanías, música, folclore, comidas típicas y tradición.

RESERVA DE LA BIOSFERA LAGUNA BLANCA: Laguna Blanca se ha constituido en una de las reservas integrantes de la red internacional de reservas de la biósfera, dentro de un programa del hombre y la biosfera (MAB) por la UNESCO desde 1.982, contando con una superficie de 770.000 hectáreas. Fue declarada Reserva Provincial de vida silvestre con el objeto de salvaguardar y permitir la recuperación de las poblaciones de vicuña, camélido silvestre en peligro de extinción por su caza descontrolada, debido a su gran valor biológico (es un ecosistema representativo de la puna) no sólo por proteger poblaciones de vicuñas, también tres especies de flamencos, suris y la biodiversidad asociada a la puna, sino también por su gran valor arqueológico y por contar con varias comunidades autóctonas que desarrollan una tradicional vida pastoril según técnicas ancestrales. El interés fundamental ha sido el de preservar la relación armónica entre las comunidades puneñas con el ambiente y mejorar su calidad de vida dentro de la reserva, estas comunidades desarrollan actividades ganaderas y pastoriles, viviendo de la cría de llamas, ovejas y cabras.

Más allá de su interés biológico, Laguna Blanca posee un gran valor arqueológico e histórico, ya que se han detectado numerosos sitios de arte rupestre, especialmente grabados y petroglifos en sitios de peña y cavernas correspondientes a las culturas preincaicas. Esto motivo la creación del Museo Integral de la Reserva de la Biosfera.

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CORRAL QUEMADO: Corral Quemado, CUNA DEL PULLO, se encuentra emplazado en un valle a una altura de 2.091 m.s.n.m. Se ubica al norte de la cabecera departamental Ciudad de Belén, distante a 83 Km. y a 365 Km. de San Fernando del Valle de Catamarca. Se accede por Ruta Nacional Nº40 hasta el poblado de El Eje, luego por Ruta Provincial Nº36 unos 8 Km. hasta Puerta de Corral Quemado y luego por Ruta Provincial Nº137 hasta Corral Quemado. La zona de influencia se conforma por 8 localidades: El Campo de los Caliva, El Cajón y Papachacra, Huasicienaga, Culampaja, Minas de Culampaja, Cuesta de Vicuña Pampa y Vicuña Pampa.

PUERTA DE CORRAL QUEMADO: Enclavada en un valle atravesado por el rio San Fernando con una cadena de jasis y morros circundantes, a 1.860 m.s.n.m. Se encuentra a 60 Km. de la ciudad de Belén. Tiene una población de 1.600 habitantes y una superficie de 950 Km2. Su geografía presenta un marco de gran belleza natural por sus paisajes de aromas y texturas rodeada por cerros.